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Le Château médiéval de Clisson

Le site de Clisson occupe une place géostratégique de première importance depuis le milieu du IX è siècle, époque à laquelle le Sud Loire fut inclus dans le territoire breton jusqu'à la région clissonnaise. Depuis lors, cette place forte se dresse face à l'Anjou et au Poitou. Le château de Clisson représente une synthèse des ouvrages de l'architecture militaire. On peut y étudier les caractéristiques propres à chaque époque et l'évolution de conception de défense d'un site.

Les premiers seigneurs de Clisson, mentionnés pour la première fois en 1040, sont d'origine franque et se prénomment Gaudin et Gui. Ils ont bâti une tour en bois sur une hauteur naturelle protégée par une palissade solide et un fossé profond.

Guillaume de Clisson, mentionné en 1217, est le véritable fondateur du château actuel (en pierres), bien que ce dernier présente aujourd'hui des éléments architecturaux de la seconde moitié du XIIe siècle.

Le château actuel se présente sous la forme de 2 enceintes polygonales, flanquées l'une à l'autre et édifiées entre le XIIe. et XVIe siècle?

Le premier château est construit à partir des XII - XIIIe siècles jusqu'au XIVe siècle par les seigneurs de Clisson. Il est édifié sur un éperon rocheux et profite à l'Est de la défense naturelle qu'est la Sèvre Nantaise. Le château se présente sous la forme d'une enceinte polygonale, flanquée de tours rondes. Ce château a été la demeure natale d'un personnage oublié par l'histoire de France, Olivier V de Clisson ( 1336-1407), futur connétable de France.

Le second château, édifié à partir de 1466 suivant les désirs du dernier duc François II, vient couvrir le front Ouest exposé du château. François II souhaite faire de ce château une puissante forteresse et une résidence princière. Il y épouse en secondes noces Marguerite de Foix ( en 1471). De cette union, naîtra Anne de Bretagne.

Puis François II cède son château au fils qu'il a eu avec sa maîtresse, Antoinette Maignelais qui habitait Cholet. François d'Avaugour devient donc propriétaire du château en 1481. Au XVI è s, du temps des Guerres de la Ligue, les d'Avaugour couvrent le front Sud du château avec 3 bastions terrassée d'orillons et améliorent les fortifications de la ville. En 1588, le futur Henri IV tente en vain de prendre le château.

Au cours du XVII è siècle, le château se transforme en résidence de plaisance.

Au XVIII è siècle, propriété de Charles de Soubise, il n'est plus habité et tombe en ruine. La tour porte s'effondre d'elle-même.

Le château de Clisson est incendié en 1793-94 pendant les Guerres de Vendée. L'ancienne forteresse, en ruine, devient une réserve de bois et de pierres.

En 1807, Frédéric Lemot se porte acquéreur du monument : il peut ainsi intégrer à son parc de la Garenne, en cours d'aménagement, une ruine authentique, chargé d'histoire. Tout en entreprenant une restauration partielle du château, il y introduit des aménagements destinés à relier esthétiquement la ruine aux constructions italiennes et au parc de la Garenne. Il construit, notamment, des piliers en brique destinés à supporter une vigne ; il aménage un jardin à l'italienne dans le bastion construit par François II et transforme la grande terrasse des écuries en véritable pépinière.

Le château reste dans la famille Lemot jusqu'en 1962, date à laquelle il devient propriété du Conseil Général de Loire-Atlantique. Il fait, depuis lors, l'objet de nombreuses campagnes de restauration.